Этот путь был открыт норвежцем Амундсеном после многочисленных попыток других путешественников пройти на судах между островами Канадского архипелага. Несмотря на тщательную подготовку, все их усилия были напрасными, поскольку в ходе зимовки корабли охватывались льдом и разрушались. Амундсен же изначально настроился обойтись без зимовки, не стал загружать судно и успел пройти через проливы до того, как их сковал лед.

Исторически проход, соединяющий Атлантический и Тихий океаны в Арктике, в это время года был полностью покрыт льдами. Однако, согласно данным Европейского Космического агентства, льды продолжают непрерывно таять, и в этом году проход впервые открылся для движения судов. Открытие, сделанное на основе фотоснимков со спутника, усилило обеспокоенность темпами глобального потепления, сообщают «Метеоновости».