Руководитель исследования доктор Йосихира Каваока считает, что формы птичьего вируса, которые существуют в Африке и Европе наиболее близки к тому, чтобы превратиться в штамм, передающийся от человека к человеку.

Ранее основным препятствием для вируса H5N1 была низкая температура тела человека в сравнение с птицами, у которых она достигает +41С.

Это обстоятельство не позволяло вирусу развиваться в слизистых оболочках дыхательных путей человека. Современная же мутация вируса позволяет возбудителю жить и при более низкой температуре. Теперь H5N1 сможет передаваться от человека к человеку, что раньше было практически невозможно.

"Очевидно, что вирусу необходимы и дальнейшие мутации, чтобы говорить о реальной опасности пандемии, однако сколько это займет времени и какие именно трансформации вирус должен претерпеть, нам неизвестно", - сообщил И. Каваока.
Напомним, что с 2003г. вирусом птичьего гриппа H5N1 заболело 329 человек из 12 стран, из них 201 человек умер.