Это открытие примечательно само по себе: науке известны только около 250 планет, находящихся за пределами Солнечной системы. Однако ученые изучают «окрестности» двойной звезды 55 Cancri в созвездии Рака с особенным вниманием, поскольку они очень похожи на Солнечную систему.

По своей массе и возрасту 55 Cancri напоминает Солнце, и около нее уже найдены пять планет – по сравнению с восемью в Солнечной системе.

Впрочем, астрономам пока удается «рассмотреть» только достаточно большие небесные тела: их обнаруживают с помощью внимательного анализа мельчайших мерцаний на орбите звезды. Чтобы открыть первую планету в этой системе, понадобилось целых 14 лет. Астрономы не исключают, что у нее есть спутники, на которых может существовать вода, а возможно, и жизнь. Там немного теплее, чем на Земле.

Впрочем, посмотреть на саму звезду 55 Cancri может любой человек, вооруженный обычным биноклем; правда, это можно сделать только в определенное время года.