В ходе пребывания на станции астронавтам пришлось неоднократно выходить в открытый космос для выполнения различных работ, в том числе, для ремонта панели солнечных батарей. В целом экипаж Discovery выполнял одну из самых сложных миссий на МКС за последние годы.

Космический челнок доставил на Международную космическую станцию созданный в Италии стыковочный модуль Harmony, необходимый для монтажа будущей европейской лаборатории Columbus и японской лаборатории Kibo. Европейскую лабораторию должен в декабре доставить на МКС шаттл «Atlantis».

Экипаж космического челнока Discovery состоит из семи человек. В этом полете командовала полковник ВВС США в отставке 46-летняя Памэла Энн Мелрой. Кроме нее, в экипаже есть еще одна женщина, Стефани Уилсон, и пятеро мужчин, Скотт Паразински (четырежды выходивший в открытый космос), Джордж Замка, Клейтон Андерсон, Дуг Уилок и итальянский астронавт Пауло Несполи.