В латинском языке эта мифическая пещера получила название Lupercale, от латинского "lupus" (волк), сообщило агентство Рейтер.

Украшенная ракушками и мозаикой пещера длиной 16 метров была обнаружена под руинами дворца императора Августа на Палатинском холме, во время проведения реставрационных работ. Вероятнее всего, она использовалась для проведения культовых обрядов.

"Это, вполне может оказаться, та самая легендарная пещера, где волчица вскормила Ромула и Рема", - отметил, представляя открытие, министр культуры Италии Франческо Рутелли.

Ромул и Рем - легендарные братья-основатели Рима, сыновья бога Марса. По преданию, корзина с младенцами была оставлена матерью на берегу реки Тибр, где их нашла и вскормила волчица.
Позже братья вернулись к Тибру в поисках места, где можно было бы основать город. Рем выбрал низменность между Палатинским и Капитолийским холмами, но Ромул настаивал на том, чтобы основать город на Палатинском холме. Вспыхнула ссора, и Ромул убил своего брата.
Раскаявшись в убийстве, он основал в честь Рема город, ставший столицей нынешней Италии, - Рим.