Индекс оценивает уровень средних достижений той или иной страны по трем основным критериям: долголетие на основе здорового образа жизни, доступ к знаниям и достойный уровень жизни.

Рейтинг охватывает 175 стран - членов ООН, а также Гонконг (особый административный район Китая) и Палестинскую Автономию. Еще 17 государств в рейтинге не учтены - из-за отсутствия необходимой статистики.

В первую десятку стран, которые обладают наиболее высоким уровнем развития человеческого потенциала вошли: Исландия, Норвегия, Австралия, Канада, Ирландия, Швеция, Швейцария, Япония, Нидерланды и Франция. США заняли в рейтинге 12-е место.

Страны бывшего СССР распределились в рейтинге следующим образом: Литва - 43-е место, Эстония - 44-е, Латвия - 45-е, Беларусь - 64-е, Россия - 67-е (вышеперечисленные государства занесены в группу из 70-ти стран, в которых зафиксирован "высокий уровень развития человеческого потенциала").

В группу стран со "средним уровнем развития человеческого потенциала" (в ней находятся 84 державы) попали Казахстан (73-е место в общем зачете), Украина (соответственно, 76), Армения (83), Грузия (96), Азербайджан (98), Туркменистан (109), Молдова (111), Узбекистан (113), Кыргызстан (116) и Таджикистан (122).

Для сравнения, Великобритания на 16-м месте, Германия - на 22-м, Израиль - на 23-м, Чехия - на 32-м, Куба - на 51-м, Саудовская Аравия - на 61-м, Албания - на 68-м, Венесуэла - на 74-м, Таиланд - на 78-м, Китай - на 81-м, Турция - на 84-м, Иран - на 94-м, Индия - на 128-м, Пакистан - на 136-м.

Последние места в рейтинге заняли Съерра-Леоне (последняя, 177-я позиция), Буркина -Фасо и Гвинея-Бисау.