зубы
Источник изображения: Mark Wittonh\PA

В английском Дорсете, по данным Express UK, были обнаружены останки двух ископаемых крысоподобных существ, которые были признаны старейшими известными предками людей, сообщает «Deita.ru».

Маленькие пушистые животные сновали туда-сюда в тени динозавров 145 миллионов лет назад. Ученые считают, что они могут провести прямую эволюционную линию от древних млекопитающих к людям, живущим сегодня.

Два зуба, принадлежащие двум различным существам, были обнаружены в камнях Мелового периода, собранных из обнаженных скал под Свонеджем.

Доктор Стив Свитман из Университета Портсмута сказал, что его «челюсть упала», когда один из студентов университета попросил его посмотреть на образцы.

Он сказал: «Зубы имеют такой высокоразвитый тип, что я сразу понял, что смотрю на остатки раннемеловых млекопитающих, которые более близки к жившим во время последнего мелового периода, через 60 миллионов лет в геологической истории».

«В мире палеонтологии было много споров вокруг образца, найденного в Китае, которому около 160 миллионов лет. Первоначально было сказано, что он относится к таком же типу, как и наш, но недавние исследования исключили это. В этом случае, наши зубы, которым 145 миллионов лет, несомненно, являются самыми ранними из известных из линии млекопитающих, которая приводит к нашему собственному виду», - сказал доктор.

Область, где студент Грант Смит нашел зубы, известна как Побережье Юрского периода, потому что в этой области нашли очень много окаменелостей динозавров.

Оба древних млекопитающих были, вероятно, ночными, как сообщают доктор Свитман и его соавторы. Исследователи полагают, что один из них, вероятно, ел насекомых, а другой, более крупный, мог потреблять растения.

Доктор Свитман добавил: «Зубы имеют очень высокоразвитый тип, они могли прокалывать, разрезать и раздавливать пищу. Они также очень изношены, что предполагает, что животные, которым они принадлежали, дожили до достаточно хорошего возраста для своих видов – несомненно, подвиг, когда разделяешь свою среду обитания с хищными динозаврами».

Считается, что животные являются прямыми предками большинства млекопитающих, живущих сегодня, включая существ, столь отличных от них, как, например, синий кит и свинья, а также людей.

Один из видов был назван Durlstotherium newmani, другой - Durlstodon Ensomi. 

Алина Калинина